Guerre 14-18 : Trois camarades du 24e Régiment de Dragons au repos dans les ruines de Suippes (Marne) en juin 1915
Trois camarades du 24e Régiment de Dragons au repos dans les ruines de Suippes (Marne) en juin 1915
La guerre 14-18

Guerre 14-18 : à 9 km en arrière du front

Erich Maria Remarque (1898 – 1970) est un écrivain allemand. Guerre 14-18 : incorporé en 1916, il est envoyé sur le front ouest en juin 1917 et blessé quelques semaines plus tard par des éclats de grenade.
En 1929, il publie « Im Westen nichts Neues » (« À l’Ouest rien de nouveau ») : c’est son œuvre principale. La publication de ce roman lui attire de graves ennuis de la part du parti nazi et de ses sympathisants…

« Nous sommes à 9 kilomètres en arrière du front(1). On nous a relevés(2) hier.
[…]

Aujourd’hui, c’est vraiment une bonne journée. Même le courrier est là ; presque tout le monde a reçu des lettres et des journaux. Maintenant nous déambulons vers le pré derrière les baraquements(3).
[…]

Ce sont des heures d’une insouciance admirable. Au-dessus de nous, le ciel bleu.
[…] Le grondement sourd du front ne nous parvient que comme un orage très lointain.
[…]

Et tout autour de nous s’étend la prairie en fleurs. Les tendres pointes de l’herbe se balancent ; des papillons blancs s’approchent en voletant ; ils planent dans le vent chaud et moelleux de l’été arrivé à sa maturité ; quant à nous, nous lisons des lettres et des journaux, nous fumons, nous ôtons nos calots et nous les posons à terre à côté de nous ; la brise joue avec nos cheveux ; elle joue avec nos paroles et nos pensées.
Les trois caisses sur lesquelles nous sommes assis sont au milieu des coquelicots rouges et éclatants…
[…]

Les sons d’un accordéon nous arrivent des baraquements… »

(Erich Maria Remarque – « À l’Ouest rien de nouveau » traduit de l’allemand par Alzir Hella et Olivier Bournac – Ed. Stock, 1971)
(1) Le front, c’est la ligne où une troupe de soldats est placée face à l’ennemi.
(2) On nous a relevés : on nous a remplacés sur la ligne de front par d’autres soldats.
(3) Un baraquement c’est un ensemble de baraques destinées au logement provisoire d’un groupe.

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